Learn To Speak French Fluently With Authentic Examples

Calling all lovers of spoken French. I can’t begin the express my admiration for the fabulous site: www.ielanguages.com It contains many examples of unscripted spoken European French with  transcriptions. To see what real French sounds and looks like, this is the place to go.

If you really want to speak French fluently, study spoken French. It seems simple, but the plain truth is that the French most people study in schools is the written or academic language. No wonder they can’t speak French.

In this blog, I often stress how simple spoken French really is when compared to written French. Limited vocabulary, simple grammar and much repetition.

To show what I mean, I would like to include two examples from that wonderful website. I don’t have the time to go into detailed technical analysis of the contents. Neither do I provide translation, but this should not be necessary for readers here.

Authentic Example 1

Here the speaker is talking about his most memorable holidays by the sea. This recording illustrates perfectly how the imperfect past tense is used to express a process or a state in time. The passé composé is barely used here and refers to very specific time-frames.

Une de mes périodes préférées que j’ai passées en vacances, c’était quand j’avais peut-être quinze ans. Avec mes parents, on est partis dans une petite ville du sud-est de la France, sur la Côte d’Azur. Et, euh, on avait loué une petite maison au bord de la mer, et je me rappelle le matin, je me levais tôt avec mon père et on allait pêcher des oursins au bord.. au bord de l’eau. Donc on mettait un masque avec des tubas. On plongeait et on allait, on allait pêcher, euh, des oursins le long des… des rochers.

Ensuite, l’après-midi, souvent on allait en famille à la mer. Mais avant ça, donc le matin, quand on revenait… on prenait une douche, et puis on… on se reposait, on faisait des… des activités, euh, ludiques, euh, à la maison.
L’après-midi, bah, c’était à la mer. Le soir, des fois on allait, euh, à la fête foraine et, euh, on mangeait une glace, on sortait pour euh, pour euh, pour se balader le long… le long de la mer encore une fois. Et voilà, et on se couchait rélativement tard, et ça tous les jours pendant deux semaines. C’était génial.

Authentic Example 2

Here the speaker explains why he likes dogs and cats. I’ve included this short recording because it illustrates so perfectly two things: a) how repetitive casual speech can be and b) why être is such an important verb. In this case, être is used more often than all the other verbs combined!

J’aime bien les chiens parce qu’ils sont fidèles à l’homme, parce qu’ils montrent qu’ils sont contents. Ils sont contents quand ils sont avec le maître. Ils sont contents… contents quand ils jouent avec le maître. Ils sont contents de faire n’importe quoi avec le maître.
J’aime bien aussi les chats parce que les chats sont indépendants, et que ce sont des félins et qu’ils sont jolis à regarder. Je parle des chats qui sont pas gros parce que je sais que mon chat est gros et qu’il ressemble beaucoup moins à un félin. Mais j’aime quand même bien les chats.

Listen to these examples as often as you can until you feel you know them heart. And practice speaking over them. Your ability to speak French fluently will improve quickly.

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Stanley Aléong is a polyglot, author, musician and language coach in French, English and Spanish. He likes to share his passion for languages and believes that anybody can learn to speak a foreign language well with the right methods and tools. He has also invented a cool visual learning tool called the Language Wall Chart Calendar that is based on his own learning experience. Reach him at info@langcal.com.


Learn To Speak French Fluently With Authentic Examples — 1 Comment

  1. IELANGUAGES is the best website available for listening and learningbto speak French..not including fluentfrenchnow.com, bien sur!